Historia

EXPONOR - Feria Internacional de Porto es una empresa de la Asociación Empresarial de Portugal - Cámara de Comercio e Industria (AEP), organismo fundado en Porto en 1849, con la denominación de Asociación Industrial Portuense, por José Vitorino Damásio y otros hombres de negocio de la región.

Con una sólida experiencia en la organización de ferias, EXPONOR continua una larga tradición de la AEP que se remonta más de 150 años atrás. De hecho, la AEP organizó la primera exposición en 1856 y, más tarde, fue responsable de la Exposición Industrial de Porto de 1861, que tuvo lugar en el Palacio de la Bolsa de la ciudad portuense, y contó entonces con ocho vestíbulos y galerías en los que se mostraban las novedades de la producción industrial de la época.

Pero fue en 1865 cuando la Asociación reveló su verdadero talento para las exposiciones al organizar la Exposición Industrial de Porto y de la Península en el recinto de hierro y vidrio del Palacio de Cristal, construido específicamente para ello. La Exposición Industrial, además de contar con la visita oficial del rey Don Luis, contó también con 3.139 expositores, de los que 499 eran franceses, 265 alemanes, 107 ingleses, 89 belgas, 62 brasileños, 24 españoles, 16 daneses y tuvo asimismo representantes de Rusia, Holanda, Turquía, Estados Unidos y Japón.

A lo largo de los años, las actividades de la Asociación fueron incluyendo la organización y la participación en numerosas ferias en Porto, en Lisboa y en las colonias portuguesas de la época.

En 1964 se creó un departamento propio para la realización de certámenes industriales. En el periodo comprendido entre 1968 y 1986 se realizaron 74 exposiciones a las que acudieron 5.200 expositores y casi dos millones de visitantes. Estos certámenes transcurrieron en el recinto del Pabellón de Deportes, que sucedió al antiguo Palacio de Cristal.

En 1987 se inauguró el Centro de Exposiciones EXPONOR en Leça da Palmeira (Matosinhos), con 20.000 m2 de área cubierta. Tres años más tarde vivió su primera fase de expansión con la ampliación del centro de congresos y la construcción de un pabellón más. En los años siguientes, el espectacular desarrollo experimentado en el número de ferias y en la superficie expositiva ocupada obligó a EXPONOR a crecer y a llevar a cabo numerosos programas de mejora y de ampliación del espacio físico.

En 1991, como apuesta por la internacionalización de las ferias y de su actividad, EXPONOR se asoció a la UFI (The Global Association of the Exhibition Industry), la principal institución internacional del sector de ferias y exposiciones. En 1998, EXPONOR organizó los primeros certámenes fuera de Portugal con ferias en Ourense (España) y en Cidade da Praia (Cabo Verde). En un periodo de creciente globalización de las economías, en el que el papel de las relaciones entre el Mercosur y la Unión Europea era cada vez más significativo, se creó en 1999 EXPONOR BRASIL, con sede en la ciudad de São Paulo, dedicada a la organización de ferias y exposiciones en América del Sur.

En 1999, EXPONOR - Feria Internacional de Porto también inició la implementación de su Sistema de Gestión de Calidad, que recibió la certificación ISO 9001 otorgada por APCER (Asociación Portuguesa de Certificación) en agosto de 2001. De esta forma, EXPONOR se convirtió en la primera entidad organizadora de ferias de Portugal en poseer este galardón y en una de las primeras a escala mundial.

Junto con los dos principales organizadores de ferias portugueses, en 2002, EXPONOR participó en la fundación de la Asociación Portuguesa de Ferias y Congresos. La APFC surgió de la convicción de la importancia que la actividad de las ferias tiene para el desarrollo económico del país, en particular para prestar asistencia a la internacionalización de las empresas lusas y a la captación de inversión extranjera, y de los beneficios directos e indirectos que ejerce en el desarrollo de las regiones en las que se encuentran los respectivos espacios.

Recientemente, EXPONOR adoptó un nuevo modelo de negocio, que separa las vertientes inmobiliaria y de organización y gestión de eventos. Los activos patrimoniales fijos de Centro de Exposiciones de EXPONOR se convirtieron en la primera Sociedad Especial de Inversión Inmobiliaria de Capital Fijo (SICAFI) que operó en Portugal, denominada NEXPONOR y que cotiza en el NYSE Alternext con un valor de más de 65 millones de euros.

De forma paralela, se creó una nueva empresa que gestiona en exclusiva el centro de exposiciones y que posee los derechos de las marcas y de los títulos relacionados con las ferias y eventos propiedad de AEP. Aunque las ferias sigan jugando un papel crucial, la “nueva” EXPONOR va más allá: es una verdadera plataforma de negocios para las empresas, que cuenta con un conjunto de soluciones para la concreción de colaboraciones comerciales que no se limita a la participación en ferias profesionales y en eventos técnicos especializados, en Exponor y en otros lugares de Portugal, sino que también abarca acciones de internacionalización.

EXPONOR, que se presenta como el mejor aliado de las empresas para la apertura de canales de comercialización, para la captación de nuevos clientes y para el aumento de sus ventas, también es un centro de difusión de conocimiento e innovación.